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Estudio revela cómo erradicaron las vinchucas en un municipio chaqueño y desafían la propagación del Chagas

Para llegar a ese resultado especialistas del CONICET y de la UBA implementaron una estrategia de eliminación de la vinchuca combinada con el diagnóstico y el tratamiento de la población rural de Pampa del Indio. El proyecto puede servir de modelo adaptable a otras localidades de zonas endémicas.

Estudio revela cómo erradicaron las vinchucas en un municipio chaqueño y desafían la propagación del Chagas

CONICET // Sábado 10 de junio de 2023 | 08:03

La implementación sostenida del programa logró prácticamente eliminar la infestación de vinchucas en las viviendas rurales de Pampa del Indio. Créditos: Gentileza autores/as del estudio.

La vinchuca Triatoma infestans es el principal vector del Chagas en el Cono Sur de América. Créditos: Gentileza autores/as del estudio.

En estrecha colaboración con autoridades municipales y provinciales, personal de salud y de las escuelas, diferentes organizaciones locales y la comunidad local, especialistas del CONICET y de la UBA llevaron adelante un programa de intervención durante 9 años que logró reducir hasta casi eliminar a la vinchuca Triatoma infestans (principal vector del Chagas en América del Sur) de las viviendas rurales del municipio chaqueño Pampa del Indio, a 214 km al noroeste de la capital, Resistencia. Los resultados del proyecto se describen en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases.

“Nuestros resultados refutan el supuesto de que las acciones de control vectorial realizadas en comunidades vulnerables de la región del Gran Chaco están condenadas al fracaso”, destacó el director del proyecto Ricardo Gürtler quien también es investigador del CONICET, jefe del Laboratorio de Eco-Epidemiología de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e integrante del Instituto de Ecología, Genética y Evolución de Buenos Aires (IEGEBA, CONICET-UBA).

El área endémica para la enfermedad de Chagas en Argentina comprende al Chaco y varias provincias más. En 2007 los especialistas del CONICET y de la UBA iniciaron en Pampa del Indio un programa de investigación y control cuyo objetivo general era interrumpir la transmisión doméstica de Trypanosoma cruzi (el parásito que causa la enfermedad de Chagas) a través de la eliminación de las vinchucas (insectos que transmiten el parásito) de las viviendas mediante la implementación de estrategias costo-efectivas y sostenibles.

Pampa del Indio ocupa unos 1800 km2, está habitado en partes casi iguales por población criolla y Qom y es uno de los municipios con mayor proporción de hogares con necesidades básicas insatisfechas. Al inicio del programa, cerca del 30% de las 1500 viviendas rurales habitadas estaban infestadas de vinchucas, mientras que en 2016 menos del 1% lo estaban.

“A casi 10 años de las intervenciones iniciales, no detectamos casos de transmisión vectorial a través de una encuesta serológica a nivel poblacional especialmente diseñada”, destaca Gürtler.

 

Estrategia de control

Sol Gaspe, una de las principales autoras del estudio e investigadora del CONICET en el equipo de Gürtler, explica que la zona rural del municipio se dividió en cuatro áreas por cuestiones operativas. “No podíamos abordar las 1500 viviendas al mismo tiempo. Iniciamos las actividades en un sector de unas 350 viviendas rurales y escalonadamente fuimos extendiendo la intervención a todas las áreas y viviendas del municipio aplicando el mismo protocolo inicial”, detalla.

Tras identificar cada vivienda, se invitó a cada una de las familias a participar del proyecto y junto con los técnicos del Programa Nacional y Provincial de Chagas, se realizó la búsqueda de vinchucas en cada estructura de la vivienda, incluyendo las habitaciones y los gallineros, depósitos, corrales y otros espacios. “A continuación rociamos con insecticidas piretroides cada vivienda tuviera o no vinchucas. A partir de ahí comenzó la etapa de monitoreo de la presencia de vinchucas en las viviendas (vigilancia), con acciones más frecuentes durante los primeros dos años, y el rociado selectivo de las viviendas infestadas y sus adyacentes cuando evaluamos que correspondía”, explica Gaspe quien es doctora en Biología.

Una cuestión fundamental del programa, explicó Gürtler, es el énfasis sobre el manejo adaptativo. “Una política estratégica fue aplicar el insecticida en forma juiciosa y selectiva, evaluar sus efectos, solo aplicarlo de nuevo cuando era indispensable, e implementar nuevas acciones ajustadas a lo observado, en el marco de un proceso de aprendizaje”, remarcó.

Uno de los primeros obstáculos con el que los y las especialistas del CONICET encontraron fue resistencia de las vinchucas a los insecticidas piretroides en algunos sectores del municipio. “En estos casos utilizamos al insecticida malatión en forma quirúrgica en 20 viviendas de las 2500 en las cuales intervinimos, y solamente después de que demostramos que era imposible eliminar el insecto con los habituales insecticidas”, explicó Gürtler, también doctor en Biología.

Una vez que se logró reducir fuertemente la presencia de vinchucas en las viviendas, equipos de salud visitaron el municipio y realizaron el diagnóstico y tratamiento de las personas infectadas.

Para Gürtler, el éxito del programa en Pampa del Indio se debe a una cuestión central que es la sostenibilidad. “Este programa se mantuvo a través de los años y continúa hoy con apoyo de los programas de control de vectores de nivel nacional y provincial, y del municipio local”, resaltó.

El investigador del CONICET y de la UBA también indicó que los resultados demuestran la factibilidad de alcanzar y sostener elevados grados de control de una enfermedad endémica en municipios con poblaciones vulnerables y a pesar de que los municipios adyacentes estaban infestados.

“El modelo conceptual y la experiencia ganada permiten planificar intervenciones adaptadas a las particularidades ambientales y socio-demográficas del paisaje endémico”, concluyó Gürtler.

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